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Inspiradora: hispana triunfa en el mundo de las telecomunicaciones 

Cristina Villafuerte Beran cuenta cómo pasó de ser una electricista empírica a dueña de su propio emprendimiento. 

La ruta de Cristina Villafuerte Berán hacia lo que es hoy, la dueña de una empresa de telecomunicaciones que genera más de 10 millones de dólares en ventas anuales, no puede ser más electrizante.

Aprendió electricidad de manera empírica, después de terminar su “high school” y de fungir de ayudante de hermanos y primos que trabajaban en la construcción. La entonces adolescente subió escaleras, quitó ramas, saltó sobre techos, perforó paredes; aprendió a instalar cables e interruptores; a calcular amperaje y a colocar iluminación, electricidad o calefacción en casas, edificios y hospitales.

Fue por esta vía que se hizo electricista, un oficio que le “dio de comer” y sirvió de conexión perfecta para crear su propia empresa de telecomunicaciones que se llamó primero Cris. B Consulting y que después se cambió a la exitosa Chicago Voice & Data Authority, fundada en 2015.

Mexicana de pura cepa, Villafuerte Berán nació y creció en la Ciudad de México en una familia de 11 hermanos, y emigró a Chicago a los 10 años, de la mano de sus padres. Por fortuna, llegó cargada con una frase que aprendió en casa de pequeña y que le dio alto voltaje para toda su vida. “Vengo de una familia grande, de 8 mujeres y tres hombres, donde nos decían desde chiquitos: ‘el que no trabaja, no come’”, dice.

De modo que a ella no le molestó trabajar entre hombres, “ni tampoco hacer muchas veces de sirvienta porque lo que quería era aprender”, dice.

La electricista empírica consiguió empleo y comenzó a superarse y abrirse paso en una industria no siempre proclive hacia las féminas. En un punto de su vida, encontró similitud entre su oficio y la instalación de cables para servicios de Internet, teléfono y sistemas de seguridad.

“Eran trabajos pequeños, pero me gustó y no me parecía difícil”, dijo.

La empresaria de origen mexicano creó su propia empresa de telecomunicaciones. (Negocios Now)

Ya en el área de comunicación, hizo buenos amigos y clientes. Nació su idea de tener su propia compañía, “porque ya dominaba el trabajo y había visto que era un buen negocio”, dijo.

Fue entonces que Cristina empezó a trabajar de manera independiente como fundadora de Cris. B Consulting, ahora Chicago Voice & Data Authority, un nombre más adecuado a los servicios que ofrece. En menos de cinco años, la empresa creció al punto de contar con casi medio centenar de empleados, 40 técnicos en el terreno y siete en la oficina.

El crecimiento ha sido tan rápido e inesperado que hoy Villafuerte Berán enfrenta el reto emocionante de aprender a manejar el personal y las finanzas.

“Afuera yo sé cómo hacer el trabajo, por lo que estoy concentrada en aprender más de cómo hacer el negocio desde adentro, delegar quién va a ejecutar los proyectos, atender a los empleados, las finanzas y el ‘marketing’ y en la contratación de gente clave en nuestro objetivo de expansión. Todo eso es nuevo para mí, y es lo que estoy aprendiendo ahora”, dijo.

Una de esas personas que asesora a la empresa es Carlos López, un experimentado profesional en la industria, quien es el gerente de proyectos.

La meta es de 15 millones

La empresa trabaja actualmente en un contrato de $2.5 millones de dólares para un proyecto de construcción. Se trata de la instalación del sistema de tecnología para 18 edificios en cuatro cuadras de la ciudad de Chicago, con el fin de conectar todos los edificios de esa área, 450 apartamentos, en una red de comunicación y seguridad.

También acaba de firmar un contrato de $1.7 millones de dólares con Rush University, para conectar toda su red de fibra óptica de hospitales en Chicago.

“Estamos creciendo poco a poco y esperamos este año llegar a 15 millones de dólares en ventas y superar el año pasado, en un 50 por ciento de aumento”, dijo.

La empresaria Arianna Huffington comparte cuatro lecciones, que incluyen no tener miedo de fracasar. 

No hay que tener miedo 

La joven empresa emplea a 10 mujeres. Villafuerte Berán afirma que le encantaría ver a más mujeres en su industria y las anima a construir su propia compañía sin ningún tipo de prejuicio.

“A mí no me dio miedo lanzarme. Conocía a mucha gente con experiencia que se unieron a mi empresa, y eso fue algo clave en el crecimiento”, dijo.

“Yo pienso que si hay más mujeres que les gustaría hacer esta clase de trabajo, no deberían tener miedo o pensarlo mucho; es lo que yo hice. La verdad es que nunca creí que fuera a crecer tan rápido”.

Chicago Voice & Data destaca por más que ser una compañía en manos de una mujer hispana en Chicago; también cuenta con todas las certificaciones del Estado y la Ciudad, lo cual la empresaria dice ha ayudado a abrir puertas y aprovechar las oportunidades.

“Cuando se abre la oportunidad, vemos que podemos competir, y ganamos los contratos, no solo porque somos una empresa de minoría, sino porque sabemos lo que estamos haciendo”, dijo.

Villafuerte Berán es consciente de que el desafío no es solo lograr que la firma exista por el hecho de pertenecer a las minorías. “Hay que saber hacer el trabajo”, dice con convicción.

La nota Cristina Villafuerte Beran: Temple y audacia de mujer se publicó primero en Negocios Now.

(Editado por Melanie Slone y LuzMarina Rojas-Carhuas)