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Con un dólar construyó su sueño

Partiendo de esta cantidad, Gonzalo Ruiz fundó una importante empresa de construcción en Chicago. 

Gonzalo “Smiley” Ruiz llegó a Estados Unidos en México en 1977, a la edad de 16 años. Tenía un dólar en el bolsillo. En la actualidad, dirige Ruiz Construction Systems Inc., con sede en Rockford, Illinois, y es un importante contratista de ComEd.

Ruiz emplea entre 30 y 40 personas en proyectos para la empresa de servicios públicos y otras entidades alrededor de Rockford y en el noreste de Illinois.

Emigró a Chicago porque pensó que su hermano ya estaba en esta ciudad. Pero cuando llegó, descubrió que su hermano se había mudado, dejándolo sin un lugar donde quedarse. Después, conoció a un hombre de un pueblo cercano a su propia ciudad natal en México.

“Dije que estaba buscando un lugar para quedarme”, dijo Ruiz. “Él dijo, ‘Estoy viviendo con mi hermano. Si quieres acostarte en el suelo, puedes comprar un cojín o algo’”.

Ruiz vivió allí durante unos cuatro meses, hasta que pudo localizar a su hermano. Todavía ve a ese hombre servicial cuando visita México.

Cuando llegó por primera vez a la ciudad, Ruiz trabajaba en un restaurante, pero quería superarse. Conoció a algunos socios comerciales potenciales, y en 1989, juntos compraron un bar y un restaurante en Rockford. Un par de años después, Ruiz dejó este trabajo porque vio otra oportunidad.

Desde niño, había desarrollado habilidades en la construcción, y era algo que le gustaba. Un día, entabló una conversación con un cliente habitual del restaurante Rockford.

“Me dijo que estaba trabajando en la construcción y que era miembro del sindicato. Entonces, comencé a hacerle preguntas: ¿cuáles son las posibilidades de que pueda unirme al sindicato? Me dijo, ‘Ven el lunes y te ayudaré’. Y así fue como me metí en la construcción”, dijo Ruiz.

Fue un mejor ajuste. Ruiz dijo que le gusta construir cosas, le gusta la variedad de trabajos y le gusta moverse de un lugar a otro por trabajo. La clave del éxito, dijo, es poner al superintendente adecuado y al gerente de proyecto adecuado en su lugar.

“Nos reunimos antes de que comience el trabajo y tenemos algunas reuniones. Le preguntamos al gerente de proyecto y al superintendente cómo podemos atacar el trabajo para que sea exitoso para nosotros y los clientes”, dijo. Luego, el superintendente elige a la tripulación. Todos sus trabajos llegaron a tiempo, dijo.

Ruiz Construction Systems acaba de terminar un proyecto de un año para construir una subestación de alto voltaje de 75 mil pies cuadrados para ComEd, para brindar servicio a los centros de datos cerca del Aeropuerto Internacional O’Hare.

ComEd ha sido un factor en el éxito de su empresa, dijo Ruiz. Durante la pandemia, por ejemplo, ayudó a su empresa a aplicar procedimientos para mantener a los trabajadores a salvo del coronavirus.

Ruiz Construction Systems acaba de terminar un proyecto de un año para construir una subestación de alto voltaje de 75 mil pies cuadrados para ComEd, para brindar servicio a los centros de datos cerca del Aeropuerto Internacional O’Hare. (Ben Wicks/Unsplash)

Ruiz Construction Systems es uno de los principales proveedores hispanos de nivel 1 de ComEd, pero representa solo una parte del gasto con proveedores certificados por diversidad. Para 2020, el gasto en diversidad fue de $894 millones, el 42 por ciento del gasto total de los proveedores de la empresa de servicios públicos.

Para hacer trabajos para ComEd, los equipos de Ruiz han ido tan lejos como Clinton, Illinois, que está a medio camino entre Bloomington y Decatur. Pero en su mayor parte, su empresa trabaja para clientes en Rockford y sus alrededores y los suburbios del oeste de Chicago. Ruiz dijo que no tiene ganas de trabajar en el centro. El tráfico es demasiado denso, el estacionamiento es demasiado difícil y la organización de las entregas de suministros es demasiado complicada, según dice.

“Los grandes pueden estar en Chicago en el centro de la ciudad. Me gusta quedarme en los suburbios”, dice.

Trabajando con Ruiz en su empresa están dos de sus hijos, Brayant, un vicepresidente, y Johnathan, un capataz. Su hijo mayor, Alexander, es un suboficial mayor en el programa de drones de la Marina.

Ruiz, quien ahora tiene 60 años, dijo que ha hablado con Alexander de la incorporación de este al negocio cuando termine su carrera militar en un par de años. Pero Ruiz aún no está listo para jubilarse y entregar el negocio a sus hijos.

“Les dije que todavía tienen mucho que aprender”, dijo. “Creo que cada día es una lección. Cada trabajo es una lección”.

La nota Todo comenzó con un dólar se publicó primero en Negocios Now.

(Editado por Melanie Slone y LuzMarina Rojas-Carhuas)