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Joven latina se abre paso con aplicación ‘El Nopalito Delivery’

A diferencia de los gigantes Uber Eats y DoorDash, El Nopalito Delivery sirve a negocios pequeños, como los paleteros.

En estos tiempos desafiantes para muchos pequeños negocios, Mila Johnson Pérez ha podido ver claramente las oportunidades que presenta la crisis; emprendió en una industria cuya demanda ha registrado un crecimiento sin precedentes en los últimos meses.

Johnson Pérez, de 31 años y de raíces mexicanas, lanzó en abril del 2020, en plena pandemia, El Nopalito Delivery, una plataforma digital de entrega a domicilio de productos de la comunidad que opera principalmente en el sur y oeste de Chicago.

Pero su enfoque no es el mismo que el de otras compañías en la industria, como los gigantes Uber Eats y DoorDash. La empresa de esta joven nacida en la barriada de Pilsen, en el sur de Chicago, tiene una misión social: busca ayudar a los negocios más pequeños, entre ellos a vendedores callejeros, como los paleteros, tamaleros y eloteros, y al mismo tiempo a la comunidad.

La entrega de comida aumentó de sobremanera durante la pandemia, y Johnson Pérez vio una oportunidad para emprender. (Jon Tyson/Unsplash)

Johhson Pérez lanzó Nopalito Delivery principalmente para ayudar a las pequeñas empresas a llegar a sus clientes de manera segura en medio de la pandemia, y “para crear un sistema para dar a conocer los maravillosos productos de las pequeñas empresas en nuestra comunidad”, dijo.

El servicio es “una opción de entrega equitativa”, pues tiene un costo reducido en comparación con otras empresas en el sector, que suelen cobrar a los pequeños negocios hasta el 30 por ciento del total del pedido, explicó la emprendedora.

“Es por esa razón que muchos no podían utilizar esta alternativa para incrementar sus ventas, sobre todo durante la pandemia, que están luchando para seguir adelante”, dijo.

Por ahora, El Nopalito Delivery tiene menos de 10 empleados, entre estos seis conductores, pero a mediano plazo, la empresa busca ampliar su cobertura a otros sitios de Chicago y contratar a más personal.

El nombre ‘Nopalito’ da el toque mexicano, por esta planta que abunda en el país. (Malte Bremer/Unsplash)

“Estamos pensando globalmente, pero estamos actuando localmente”, dijo Johnson Pérez, quien personalmente visita muchos de estos negocios con los que trabajan, para ayudar a los propietarios que no entienden mucho sobre tecnología a descargar la aplicación y explicarles cómo funciona.

A través de la aplicación, que se puede descargar en el App Store de Apple y en Google Play, la plataforma ofrece desde comida de pequeños restaurantes mexicanos, panaderías y neverías hasta productos de tiendas de comestibles.

“Es muy diferente a todo porque nadie está haciendo esto ahora”, dijo la empresaria.

Johnson Pérez dice que ha financiado su empresa con sus propios recursos, y además ha obtenido subsidios o ‘grants’. Asimismo, solicitó asistencia federal a través del Programa de Protección de Pagos (PPP), de la Agencia Federal de Pequeños Negocios (SBA). “Como latinos, somos muy ingeniosos y hacemos el trabajo, sin importar qué pequeño o grande es”, dijo.

Ella asegura que no planea quedarse solo en Chicago, pues contempla ampliar el negocio a nivel nacional. “En cinco años, queremos estar en todo el país”, dijo la emprendedora.

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(Editado por Melanie Slone y LuzMarina Rojas-Carhuas)