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Empanadas argentinas conquistan al mundo

Tienen diferentes rellenos que se distinguen gracias a la forma del borde del pan. 

Argentina presenta una delicia al mundo, la empanada.

Por lo general, las empanadas están elaboradas de una masa fina de pan u hojaldre. Se rellenan de carne, queso, espinacas u otras verduras, además de sabores dulces como la fruta. Se preparan cocidas al horno o fritas.

Pueden ser una buena entrada antes de degustar otros platillos salados, y más cuando van acompañadas de salsa de chimichurri.

“Las empanadas argentinas, además de ser un antojo delicioso, a mí me salvaron la vida, porque me mudé a Río de La Plata para seguir con mi carrera universitaria y me he sostenido de venderlas”, dijo Francis Rodríguez, venezolana de 21 años.

Generalmente tienen forma de semicírculo, sin sobrepasar los 20 cm de diámetro, y están cerradas por un repulgo o trenza (llamado repulgue), que muchas veces presenta distintas formas que permiten identificar el sabor del relleno.

Este platillo se ha vuelto tan popular que ahora se consume en muchas partes del mundo.

“Todos conocemos las empanadas” dijo Rodríguez. “Es un antojo que se come en toda Latinoamérica. Yo llegué e intenté vender antojos venezolanos, pero no tuve tanto éxito y como soy buena para la cocina fue que probé con las empanadas argentinas”.

Hay puestos en muchas partes del mundo que se dedican a replicarlas. Pueden hacerse de pollo, carne, chorizo, espinaca, jamón y queso.

La empanada argentina se antoja como botana o como comida completa. (Wom Creative Studio Verona/Unsplash)

“Aquí el secreto está en el gusto, o sea, en el sazón, que se le da a los guisados”, dijo Rodríguez. “Por ejemplo, las de carne mechada tienen que estar bien sazonada y el hojaldre debe ser inmaculado. Desde ahí los argentinos te la van a aceptar y van a repetir”.

Las primeras empanadas argentinas iban rellenas de queso, ya que era considerado un lujo. Ahora, los rellenos varían.

Las empanadas argentinas han encontrado a aficionados en México, donde se les rinde tributo al prepararlas. Los mexicanos agregan ciertos toques a la receta que deriva de la preparación arábiga.

“La receta que a mí me enseñaron tiene ingredientes que encuentras aquí en Veracruz”, dijo Rosario Oropeza, mexicana de 85 años.

“Hay muchas formas de rellenar una empanada argentina. No son tan diferentes a un antojito mexicano de Veracruz, porque yo sé que se fríen y se vuelven grasosas. Van decoradas con lechuga, queso, crema y salsa al gusto”, dijo Oropeza, quien es asidua a la cocina casera.

En la actualidad, los supermercados internacionales venden empanadas argentinas pre-hechas para ponerse en el horno.

El bocadillo compite amistosamente con otras empanadas latinoamericanas, como las de Chile, Bolivia o Venezuela. Estas últimas se preparan con carne mechada, queso, frijoles y plátano maduro.

Cada empanada suele ir rellena con los ingredientes más tradicionales de su lugar de origen. Las argentinas se preparan muchas veces como se hacía hace dos siglos, con carne magra, cebolla de verdeo y blanca, comino, pimentón y mucho ají.

“Descubrí que la empanada es un platillo que nos une a los venezolanos y a los argentinos, porque nosotros también las tenemos, pero en Venezuela son fritas”, dijo Rodríguez. “Igual pueden ser dulces o saladas y en su mayoría la base es de harina pan. Acá no es muy diferente, solo tienes que agarrarle la forma al horneado”.

El borde de la empanada varía según el sabor del relleno. (Christian Valera Rebolledo/Café Words)

Receta para empanadas argentinas

Ingredientes para la masa

  • 2 tazas de harina de trigo
  • 2 cucharadas de sal
  • 1/2 taza de mantequilla cortada en cubos
  • 1/4 de vinagre blanco
  • 1 taza de agua

Ingredientes para el relleno:

  • 3 cucharadas de aceite vegetal
  • 1 1/2 taza de cebolla picada
  • 1 1/2 taza de pimiento rojo picado
  • 1 1/2 taza de carne de res molida
  • 2 cucharadas de orégano
  • 2 cucharadas de comino
  • 2 cucharadas de peperoncino
  • 1 taza de huevo cocido y cortado en cubos pequeños
  • 1/4 de taza de aceitunas, cortadas en rebanadas
  • 1/4 de taza de cebollín picado
  • Mantequilla para derretir y barnizar
  • Sal y pimienta al gusto

Procedimiento:

  • Se pone harina con sal en un platón hondo, además de mantequilla y vinagre. Se vierte el agua poco a poco hasta que quede todo incorporado para la mezcla. Se debe formar una bola con la masa; se tapa con una manta de cielo y se deja reposar aproximadamente 15 minutos.
  • Las aceitunas se drenan con un colador y se ponen a reposar.
  • La cebolla, el pimiento y la carne de res se fríen en un sartén con aceite vegetal durante cinco minutos. Después se le agrega el orégano, el comino, el peperocino, el huevo cocido, las aceitunas y el cebollín y se fríe por unos minutos más. Se deja enfriar y se reserva.
  • La masa se estira con un rodillo hasta que alcance medio centímetro de grosor. Se le corta en círculos de 5 cm de ancho aproximadamente. Se reserva.
  • Cada círculo cortado va a relleno con dos cucharadas de la mezcla; se cierran doblándose hacia dentro y se colocan sobre una charola con papel encerado.
  • Se barnizan con mantequilla derretida y se ponen a hornear por 30 minutos a una temperatura de 180° C.
  • Después de qué pasó el tiempo en el horno, las empanadas están listas para servirse y disfrutarse con salsa chimichurri.

(Editado por Melanie Slone y LuzMarina Rojas-Carhuas)