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Conoce la historia de la primera red social

SixDegrees.com abrió el paso a las apps de hoy. 

Una nueva forma de comunicación ha logrado que los individuos no tengan que estar en el mismo espacio para sentirse cerca.

El Internet ha sido uno de los parteaguas más importantes en la historia de la humanidad, generando un antes y un después en todas las civilizaciones. El correo electrónico, las páginas web, los foros de discusión, entre otras cosas, generaron una nueva forma de interacción, ganando fuerza e imponiéndose aún contra las barreras kilométricas entre un país y otro.

Las redes sociales fueron otra gran invención que se dio gracias a esta herramienta que une fronteras, otro éxito fundamental en la vida moderna. Posibilitan aún más la comunicación con otros, casi de forma inmediata, sin importar dónde se encuentre la otra persona.

Cómo y cuándo nació SixDegrees como red social

Cuando la Guerra Fría estaba empezando por ahí de 1947, también se estaba gestando el nacimiento del Internet. El enfrentamiento entre extremos en el planeta dio pauta para esta herramienta con muchos matices.

Una nueva forma de comunicación ha logrado que los individuos no tengan que estar en el mismo espacio para sentirse cerca.

El Internet ha sido uno de los parteaguas más importantes en la historia de la humanidad, generando un antes y un después en todas las civilizaciones. El correo electrónico, las páginas web, los foros de discusión, entre otras cosas, generaron una nueva forma de interacción, ganando fuerza e imponiéndose aún contra las barreras kilométricas entre un país y otro.

Las redes sociales fueron otra gran invención que se dio gracias a esta herramienta que une fronteras, otro éxito fundamental en la vida moderna. Posibilitan aún más la comunicación con otros, casi de forma inmediata, sin importar dónde se encuentre la otra persona.

Esta guerra por poder motivó grandes avances tecnológicos, como la Advanced Research Projects Agency (ARPA, después DARPA), creada por Estados Unidos en 1958, que asentó los pilares del Internet una década después. Su red ARPANET permitió el intercambio de información entre instituciones. Con el paso de los años, varios usuarios de distintas partes del mundo comenzaron a ponerse en contacto a través de los correos electrónicos y, en 1971, mediante el Proyecto Gutenberg, para compartir libros.

Veinte años más tarde, se hizo pública la Red de Internet Global, con el World Wide Web, o lo que se conoce mejor como “www”, para dar vida a la maravillosa invención del Internet para todo el mundo.

Connecting with all your friends is in the palm of your hand. *** La conexión con todos los amigos está en la palma de la mano. (Sara Kurfess/Unsplash)

En 1997, SixDegrees.com surgió como lo que muchos consideran la primera red social. En ese tiempo, aun con todos los avances mencionados, no había elementos que permitieran la socialización entre usuarios, fuera del intercambio de correos electrónicos o del chat en línea.

“El desafío es construir una comunidad, el desafío es encender una llama. Este es un servicio que pueden usar para hacer sus vidas más eficientes”,  dijo el creador de SixDegrees, Andres Weinreich, el día que se lanzó de forma pública su invención digital. “Pero, al igual que comprar una libreta de direcciones, si no le añades nombres, es inútil”.

Con SixDegrees se creó la primera red que permitía localizar a otros miembros dentro de ella, para así crear listas de amigos basadas en la Teoría de los seis grados de separación. Así, se afirmó que era posible conectar con cualquier otra persona del mundo con solo 6 pasos, es decir seis personas conocidas entre la persona 1 y la persona 6.

“El de esta red social es un caso bien particular”, dijo Christopher Bustamante, ingeniero mexicano especialista en Sistemas Computacionales, “Al menos fuera de Estados Unidos, sabíamos prácticamente nada de ella, y hoy con la pandemia estamos viviendo una euforia de recuerdos que han vuelto a poner a SixDegrees en el panorama”.

Esta aplicación unía a conocidos con ‘conocidos de conocidos’ y se le considera la base que dio cimientos a lo que hoy se maneja como redes sociales modernas—como Facebook, YouTube, Twitter, Instagram, Tik Tok, entre otras. Es una red que ahora podría considerarse fallida en cuestiones comerciales—se cerró en 2001—, pero que innegablemente propició un mundo globalizado con grandes oportunidades. Si las redes sociales hoy son lo que son, algunos afirman que se lo deben a SixDegrees.

“Ahora, todos queremos saber su historia, cuál fue su origen, por qué desapareció y, para saberlo, irónicamente, están las nuevas redes sociales donde se habla acerca de ella”, dijo Bustamante.

(Editado por Melanie Slone y LuzMarina Rojas-Carhuas)