Brasileños negros y multiétnicos golpeados por COVID-19

La falta de datos y la falta de pruebas podrían ocultar qué brasileños están en riesgo.

Los brasileños están muriendo por COVID-19, pero el Ministerio de Salud no sabe quiénes son.

Las cifras oficiales muestran que los brasileños negros y multiétnicos, que representan alrededor del 32% de la población, representan un tercio de las muertes de COVID-19. Sin embargo, esos datos podrían no ilustrar la imagen completa.

Los formularios de registro del hospital público no preguntan sobre el origen étnico. “Los nuevos formularios de registro de pacientes carecen de información sobre el origen étnico de los pacientes que mueren por nuevos coronavirus”, dijo el Dr. André Luiz Machado, especialista en enfermedades infecciosas en el Hospital Nossa Senhora da Conceição en Porto Alegre, ubicado en la región sur de Brasil. Se utiliza un sistema de notificación nacional para registrar datos sobre pacientes que experimentan dificultad respiratoria aguda y COVID-19.

“Es alarmante que falten datos concretos sobre estos hechos. Es posible que la población negra y multiétnica muera un poco más de un tercio de todos los pacientes ingresados ​​por COVID-19, solo porque hay una falta de información y registro en las formas de estas etnias”, dijo Machado.

El Dr. Denize Orneles, coordinador del programa de residencia médica para medicina familiar en Sao Paulo, confirmó la falta de datos. “Tenemos situaciones en las que más de 40,000 personas han resultado positivas a COVID-19. Aunque el género es discriminado, el color o el origen étnico están mal explicados”, dijo. “Esta información se utiliza para evaluar la salud de las personas en relación con el virus y la recomendación de hospitalización”.

La evidencia de la discrepancia en los números reportados es evidente en dos distritos de Sao Paulo, dijo Ornelas. “Existe una clara evidencia de subnotificación de casos de comunidades negras y multiétnicas más pobres debido a su falta de acceso a las pruebas”.

En el distrito de Tiradentes, la mayoría de la población es negra o mestiza, generalmente pobre y sin acceso a servicios básicos de higiene y saneamiento. Por el contrario, el área de Morumbi de Sao Paulo en el distrito de Butante alberga una universidad y una población en gran parte blanca y acomodada.

El doctor André Luiz Machado es infecólogo en el Hospital Nossa Senhora da Conceição (HNSC) en Porto Alegre, Brasil. (Foto cortesía: doctor André Luiz)

“Mientras estábamos en Tiradentes, en la última semana, tuvimos 96 casos y 37 muertes confirmadas o sospechosas”, dijo Ornelas, que es una tasa de mortalidad del 38%. “Por otro lado, en el área de Morumbi, una parte noble de São Paulo tuvimos el triple de casos, es decir 297, pero solo siete muertes”.

El ministerio de salud continúa aconsejando a la población que permanezca en el interior y siga las restricciones de distanciamiento social para reducir la contaminación del coronavirus. “Más del 70% de la población afrobrasileña depende solo del Sistema Único de Salud. La ausencia de estas estructuras básicas hace que la población de raza negra y mestiza sea más vulnerable a COVID-19. ¿Cómo podemos esperar que esta población haga aislamiento social si la familia vive en la casa con una sola habitación, sin saneamiento básico?” dijo Vera Beatriz Soares da Cruz, científica social de la Universidad Federal de Rio Grande do Sul.

Preocupada por contraer el virus y convertirse en una estadística, Dayssi Gonçalves da Silva permanece en aislamiento social y encerrada en su pequeño departamento en la ciudad de Porto Alegre, en el sur de Brasil. Sufriendo de diabetes, hipertensión y más recientemente cáncer, el hombre de 89 años está en el grupo de alto riesgo.

El Ministerio de Salud de Brasil dijo que no pudo confirmar el número de casos de COVID-19 entre grupos negros y multiétnicos admitidos en hospitales administrados por el gobierno. Con la excepción de la población más rica, la mayoría de los brasileños utilizan el sistema de salud pública, que se renovó en 1994 con diferentes niveles de éxito para incluir cobertura de salud básica para todos los ciudadanos.

El ministerio ha recomendado que todos los pacientes tomen la prueba COVID-19, pero no todos lo han hecho. “Hay muchos informes que describen a las víctimas en estado grave que llegan al hospital, que murieron sin que se realizara la prueba del virus”, dijo Ornelas.

El Dr. Denize Ornelas dice que la ausencia de estructuras básicas en Brasil hace que la población negra y mestiza sea más vulnerable a COVID-19 el 28 de abril de 2020 (Foto cortesía: Denize Ornelas)

Más de dos tercios de la población brasileña que muere de COVID-19 tienen afecciones subyacentes como enfermedades cardíacas o diabetes. Estos problemas de salud son más dominantes en las poblaciones negras y multiétnicas, que constituyen la mayoría de los hogares de bajos ingresos y aún luchan por acceder a la atención médica básica. Esta es una de las razones por las cuales los números publicados sobre las muertes de COVID-19 por origen étnico parecían estar fuera de lugar, dijo Machado. “La población de negros y multiétnicos de Brasil tiene un mayor riesgo de desarrollar complicaciones médicas graves”.

Con mejor información, “podemos construir un plan de tratamiento más preciso”, dijo Machado.

“Me encanta caminar, pero rara vez salgo de casa debido a mi salud. Me lavo las manos regularmente, usando gel de alcohol para limpiar los envases del supermercado. Mis vecinos me están ayudando a evitar salir “, dijo da Silva, quien espera que esta epidemia pase pronto.

“En Brasil, los casos probados ocurren con mayor frecuencia en blancos que en negros. Pero la mortalidad de los negros es mucho mayor “, dijo Deivison Faustino, sociólogo de la Universidad Federal de São Paulo.

“El presidente no cree en la investigación y prefiere centrarse en los aspectos comerciales y económicos de la misma”, dijo Faustino. “No hace mucho, el gobierno brasileño lanzó una campaña publicitaria llamada” Brasil no puede parar “. Los trabajadores fueron llamados a trabajar para salvar la economía”.

Mientras trabajaba como enfermera en la sala de emergencias del Hospital Conceição en Porto Alegre, Camila da Silva Zsabo nunca imaginó que estaría infectada con el coronavirus y terminaría en la cama en la unidad de cuidados intensivos donde normalmente atiende a los pacientes. El hombre de 32 años sufre de asma y es de raza mixta, y cree que el virus es más letal por ambas razones.

“Soy asmática y, a principios de abril, sentí una gran falta de aire, más de lo normal, seguido de agotamiento”, dijo. “Esa noche también tuve fiebre y al día siguiente fui directamente a urgencias y luego a cuidados intensivos. Pensé que iba a morir.”

Fue tratada con un ventilador, el antibiótico eritromicina y Tamiflu, ampliamente utilizado en los Estados Unidos para tratar la influenza A y B. “Nunca fumé, aunque el médico se sorprendió con mi radiografía de pulmón. Fue horrible, parecía el pulmón de un fumador “, dijo. Fue liberada después de 10 días y está en casa con licencia por enfermedad.

Hasta el momento, 163.510 brasileños han dado positivo por COVID-19, según datos compilados por la Universidad Johns Hopkins, y 11.207 han muerto.

(Editado por Stephanie Mikulasek y Allison Elyse Gualtieri)